Viaja hasta San Petersburgo a través de La Casa del Propósito Especial

¿A quién no le ha intrigado la historia de los Romanov? ¿Quién se pregunta qué pasó con Anastasia o cuáles fueron sus últimos pensamientos? ¿Sueñas con viajar al Palacio de Invierno en San Petersburgo y conocer sus más grandes secretos?

Después del éxito de El niño con el pijama de rayas, John Boyne voltea a otro mundo que a más de alguno le ha intrigado, una  época en la que los zares aún eran divinizados por muchos y odiados por más.  A través de la pluma de John Boyne  nos sumergiremos a la época final de los Romanov, pero no con la historia trillada y conocida por todos.

mujeres romanovAl igual que con El niño con el pijama de rayas, que nos hablaba del holocausto desde una perspectiva fresca, en La casa del propósito especial también encontrarán la misma receta: desde el comienzo de sus primeras páginas no podrás dejar de leerlo y querrás llegar a su final.

Un poco de la trama

La historia es narrada por un único personaje, llamado Georgi Danilovich Yáchmenev, pero con dos voces…es decir en dos etapas diferentes de su vida: cuando era un joven de 16 años y en su edad más madura. Todo comienza cuando en un sanatorio de Londres Georgi Danilovich acompaña en los últimos momentos de vida a su esposa Zoya, a quien tanto ama y con quien vivió grandes pérdidas, exilio, guerras y momentos de angustia, pero también de paz y amor infinito. Ya en la etapa madura Gerogi rememora su vida en la Rusia de los Romanov, y de su exilio en París y Londres.

interior del palacio

Ese mismo Georgi también fue un joven y pobre campesino, habitante de un apartado y mísero pueblo de Rusia en donde el hambre era el pan de cada día; un pueblo en donde aún creían que el zar era una encarnación divina y poseía todas las tierras de Rusia. Pero un suceso da un giro de 360 grados a su vida, al salvar de una bala a un alto comandante del ejército Ruso, sin ser esa su intención principal.

familia romanovComo agradecimiento Georgi Danilovich es enviado a San Petersburgo con la única misión de proteger e incluso dar la vida por Alexis Romanov, el único hijo varón del zar Nicolás II. Siendo esta la primera vez que sale de su pueblo y recorre Rusia hasta llegar a un mundo desconocido y fascinante, un mundo en el que la vida en San Petersburgo parecía estar protegida por una esfera de cristal y en el que el Palacio de Invierno era el lugar más hermoso, en donde los Romanov llevaban una vida placida y feliz. Un mundo que bien sabemos termino quebrándose para no volver a ser el mismo nunca más.

fachada de hermitageAhí en el Palacio de Invierno pudo escuchar los momentos íntimos de la familia imperial, pudo ver el lado paternal del zar Nicolás II y la dureza de la zarina Alejandra, así como su devoción a Rasputín, un hombre odiado por muchos. Se enamoró perdidamente de alguien en quien tenía prohibido siquiera a soñar, con quien caminó de la mano bajo las noches blancas por los puentes de San Petersburgo y deseó que aquello nunca tuviera fin.

revolucion bolcheviqueTambién pudo ver los momentos finales de la dinastía Romanov con la llegada de la revolución bolchevique en 1917 y vivir momentos cruciales antes del fin de todo. Un maduro Georgi comprende que la historia siempre termina imponiéndose y que  su vida de nuevo estaba por tomar un curso inesperado, pero el amor a su esposa y nieto hacen que todo tenga sentido.

Hablemos de John Boyne

john boyneJohn Boyne es un autor irlandés, nacido en Dublín en 1971 y donde radica hasta la actualidad. Estudio en el Trinity College de Dublín y en la universidad inglesa de East Anglia. Debuto como novelista en al año 2000 con El ladrón de tiempo, pero no fue hasta el 2006 que alcanzó fama mundial, y pudo dedicarse de tiempo completo a la escritura, gracias al éxito obtenido con  El niño con el pijama de rayas, traducido a casi 40 idiomas.

Es un escritor que se deja llevar por la historia y reconoce que sus amigos lo llegan a llamar anticuado y que no se avergüenza de eso, sino que se siente orgulloso. Para escribir la novela de la que estamos hablando, Boyne realizó un viaje hasta las entrañas de Rusia, a San Petersburgo y ahí escribió la novela; se sentaba en los lugares que aparecen descritos en la trama y bebía de ellos…disfrutaba de estar en el Palacio de Invierno, en la biblioteca del zar y de los demás escenarios, lugares silenciosos y cargados de memorias.

En una entrevista a El País dice que:

“Miraba alrededor y trataba de atrapar los fantasmas en el escenario real, en el palacio Yusupov, donde tiraron a Rasputín al río, en los puentes, las fuentes, los canales. Sentía que podía oler la presencia de la gente que describía. Estos lugares emanan una tragedia, no son como Buckingham Palace. Llevan una sombra muy dramática dentro. Me gustó tanto, que creo que en el futuro podría escribir otro libro sobre Rusia. No me ha pasado con ningún otro.”

Reflexiones y comentarios culturales

Leer La casa del propósito especial fue todo un deleite, primero porque puedo leer más de una época que me apasiona y me causa una gran nostalgia. Leerlo fue como levantar un velo y poder atisbar en las vidas privadas de personajes que escribieron la historia. Una novela impresionantemente bella, que te hace querer estar caminando en los pasillos de los palacios.

Huevos de Fabergé

Cuando Georgi (nuestro personaje) conoce a Nicolás II, su impresión es enorme y más cuando el zar le enseña su posesión más predilecta: un huevo de Fabergé…

huevo carroza ¿Qué es un huevo de Fabergé? Los huevos de Fabergé fueron joyas creadas por Carl Fabergé (en total 69), que año con año hizo para las fiestas de Pascua como pedido de la familia imperial rusa.  Los huevos eran únicos y dentro contenían una sorpresa que se develaba hasta que el huevo era recibido por la familia.

huevo caballo

y para leer esta novela les recomiendo escuchar el “Segundo Vals” de Dmitri Shostakovich, aquí les dejo el link: https://www.youtube.com/watch?v=cEk-0BBbUmw

vals

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El Murmullo de las Abejas

Recuerdo que leí esta novela de Sofía Segovia el año pasado, gracias al club de libro en el que estoy. Me encantó su narración mágica, fluida y dulce. Ya que “El murmullo de las abejas huele a lavanda, a ropa hervida con jabón blanco, a naranjas y miel: una historia impredecible de amor y de entrega por una familia, por la vida, por la tierra y por un hermano al que se ha esperado siempre, pero también, la de una traición que puede acabarlo todo.”

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Esta novela me transportó a mi infancia, porque yo, al igual que los personajes, crecí en una hacienda mexicana del siglo XIX. En donde por la mañana me despertaban los “murmullos” de los pájaros, caballos, borregos y gallos, así como por las noches, me arrullaba con el viento de los árboles, el cantar de los insectos y de las lechuzas. Evocaciones de olor a campo,  de frutos, a antiguo, a café con leche y pan dulce; recuerdos a los que la narración de la autora me transportaron y de seguro te transportarán, aunque no los hayas vivido, te harán recrearlos en tu corazón. Novela, situada en la hacienda La Amistad, y ambientada en el año de 1910 en Linares, México. La reforma agraria está presente como de fondo, y la trama principal gira en torno a una familia: los Morales.

panal de abejas

Sofía Segovia hace uso del realismo mágico en varios momentos de la novela y es lo que hace que ésta sea evocadora y nostálgica. Es un realismo mágico distinto al de Juan Rulfo, aunque puede llegar a recordarnos a Isabel Allende o a Gabriel García Márquez. El personaje principal llamado Simonopio, no habla, pero escucha lo que los demás no pueden oír, él, tiene una manera muy particular de comunicarse, principalmente con las abejas, que son sus aliadas. La narración gira en torno a dos voces, una tercera persona que guía la trama, y la voz del hijo menor de los Morales, que enlaza el presente con el pasado, evocando sus recuerdos.

Simonopio llegó a la familia Morales una mañana de octubre, gracias a la nana Reja. Ella después de años de haber sido nodriza de la familia, por su avanzada edad, se la vivía en una mecedora. Sin embargo una mañana desapareció, para ser encontrada tirada en el campo, con dos bultos en los brazos: uno era un panal de abejas y otro era Simonopio, que para susto de los peones había nacido con labio leporino.

naranjas y abejas

La familia Morales, formada por Francisco y Beatriz, sus hijas y el hijo menor, adoptan a Simonopio, sin saber que sus vidas cambiará para siempre. Ya que Simonopio es un niño “mágico” por así decirlo, que se la vive rodeado de naranjas y abejas. Todos llegan a acostumbrarse a la dulce visita de sus amigas, que llegarán a salvarlos de algunas tragedias, y vivirán juntos diferentes situaciones de la vida. Ésta trama es la que te motivará a terminar el libro y querer seguir leyendo más sobre abejas y miel.

Porque el murmullo de las abejas es real para Simonopio y las abejas le susurran secretos que sólo él puede entender. Una historia que recomiendo ampliamente, ya que es una lectura fácil de llevar, y que te deja con olores puros de campo, así como de lugares repletos de sueños e historias.

sofia segovia

INFIEL

Autora: Ayaan Hirsi Ali

Este libro llegó a mis manos como un regalo de mi papá, diciéndome que la mayor lección de vida la puedo aprender a través de los libros y de éste libro en especial, que es la autobiografía de una mujer que luchó por su derechos. Mi papá siempre me ha motivado a hacer realidad mis sueños, a seguir mi corazón, a estudiar filosofía, a leer, a viajar y sobre todo a aprender de mis errores; al igual que mi mamá, mi mayor porrista, amiga,  apoyo y amor incondicional.

Si lo comparamos con  el padre y la madre de Ayaan la autora de este libro, nos encontramos con un mundo totalmente diferente. Ella tuvo una familia fruto de la sociedad musulmana. Era obligada a rezar por la muerte de los judíos y los ateos, a hacer tareas domésticas so castigo de palizas interminables, al matrimonio sin consentimiento y por obligación, así como a la obediencia sin razón y a la enseñanza que la mujer solo viene a este mundo a traer hijos. Ayaan explica: “[…] el islam era como una jaula mental. Primero, cuando abres la puertecilla, el pájaro enjaulado permanece dentro: tiene miedo. Ha interiorizado su cautiverio. El pájaro necesita tiempo para mentalizarse y escapar, por mucho que alguien haya abierto la puertecilla de la jaula.” (Ayaan Hirsi Ali, Infiel, Debolsillo, México, 2009, p.366)

El libro que es la historia de vida de Ayaan, se encuentra dividido en dos partes: “Mi infancia” y “Mi libertad”. La primera parte es una narración sobre su nacimiento en Somalia, sus primeros años de vida hasta su juventud en Arabia Saudí, Etiopía y Kenia. Son sus recuerdos personales, su relación con su familia y  clan, así como, su crianza bajo el islam y la sumisión total en la era forzada a vivir. La segunda parte es cuando logra escapar, gracias a su valentía y al siempre preguntarse sobre todo lo que le enseñaban y no aceptarlo como palabra absoluta. Quedando como refugiada en Holanda, donde su mundo se abre por completo y tiene la oportunidad de ser “libre” de decir lo que piensa, de estudiar Ciencias Políticas e incluso de formar parte de la política.

Por buscar su libertad, tuvo que renunciar a su familia y se convirtió en enemiga del islam y por lo tanto su vida está en peligro. Ella escribe “Vine a Europa en 1992, cuando tenía veintidós años, y fui elegida diputada al Parlamento holandés. Hice una película con Theo (Van Gogh) y ahora convivo con guardaespaldas y circulo en coches blindados. […]”(Ayaan Hirsi Ali, Infiel, Debolsillo, México, 2009, p.12-13). Finalmente debido al asesinato de Theo Van Gogh y problemas con su ciudadanía holandesa, Ayaan terminó trasladándose a Estados Unidos.

Infiel, un libro que tocó hasta la fibra más profunda de mí ser. Nos enseña que nada es imposible, si se tiene voluntad y corazón se pueden lograr todos los sueños. Me dejó que aún hay mucho por avanzar en este mundo y que la fe ciega nos lleva a la destrucción, así como, la igualdad y los derechos en muchos países, es un privilegio más que una obligación.

Pedro Páramo

Autor: Juan Rulfo

Algunas semanas atrás, realice una reseña de dos cuentos que se encuentran en el Llano en llamas de Juan Rulfo; así mismo, les platiqué que Juan Rulfo es un escritor jalisciense, reconocido a nivel mundial por sus obras. Hace algunos años había tenido la oportunidad de leer a Pedro Páramo y se convirtió en mi novela favorita, principalmente por la presencia de los muertos en el mundo de los vivos, por la presencia de las almas vagando. Sin embargo, gracias al taller de análisis de las obras de Juan Rulfo al que he tenido oportunidad de estar asistiendo, he podido aprender más los recursos que Juan Rulfo utiliza en dicha novela, y uno de ellos y por el cual es mi novela favorita,  es el “realismo mágico”, es decir, la forma en la que está narrada te da la sensación de irrealidad, como si lo real fuera mágico, en el que “los vivos platican con los muertos”.

Ahora bien, para entender un poco la trama, es importante decir que la podemos entender en dos partes, en un inicio,  la historia situada en el mundo de los vivos, en el que se encuentra uno de los personajes principales, Juan Preciado; el cual viaja a Comala, porque le prometió en su lecho de muerte a su mamá llamada Doloritas  ir a buscar a su padre llamado Pedro Páramo y reclamar lo que les pertenecía. Es así como Juan Preciado termina en un pueblo en donde convive con los muertos, aunque en un principio parece que son vivos (es esa la magia de la novela), y donde la intemporalidad se hace presente.

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Por otra parte, presentada de forma laberíntica y  con varios saltos en el tiempo, van apareciendo las historias de todos los que habitaron el pueblo, como  Abundio, el primero que se encuentra con Juan Preciado en el camino, y que luego nos enteramos por Doña Eduviges que está muerto. Así mismo Doña Eduviges que le da hospedaje a Juan la primera noche que está en el pueblo, le dice que su mamá (ya fallecida) se comunicó con ella para avisarle que iba a llegar, pero después desaparece, por lo que nos enteramos que también está muerta.  También se encuentra a Damiana Cisneros quien lo trata de guiar pero también termina desapareciendo, y finalmente se encuentra a una pareja de hermanos que cometieron incesto. Todos estos personajes se presentan de una manera que nos hacen dudar si están vivos o muertos.

Por consiguiente, Juan Preciado termina lleno de miedo, desorientado, temblando y muere por los murmullos, muere en la plaza, tratando de encontrar como dice: la compañía del bullicio de los muertos. Pero la novela no termina, porque después nos encontramos con un Juan Preciado platicando en su tumba junto con Dorotea y escuchando la historia de Susana que está en otra tumba y  la cual era considerada como la “loca”, ella divaga y recuerda a su gran amor  Florencio, así como su sufrimiento porque fue asesinado por su padre, en un ataque de celos.

Ahora bien, otro personaje no menos importante es el de  Pedro Páramo, padre de Juan, que a lo largo de la novela va apareciendo su historia, desde niño, hasta adulto y de su gran amor,  Susana la cual nunca lo amó. Pedro Páramo, es pues,  descrito como un mal hombre, como un “rencor vivo”. El cuál le hizo la vida imposible a la mayoría de los habitantes de Comala, tenía mucho poder ya que era un hacendado dueño de “La media luna” y todo lo que se alcanzaba a ver con la vista. Pedro Páramo tenía un hijo que se llamaba Miguel, el cual siguió los pasos de su padre, y terminó violando a la sobrina del padre Rentería y al hermano de este. Sin embargo el padre Rentería termina perdonando a Miguel porque Pedro Páramo le pago, y no perdona a Doña Eduviges por haberse suicidado, porque no le pudieron pagar sus misas gregorianas para que alcanzara el cielo.

Es así que  Comala, un pueblo en Jalisco, es presentado como un purgatorio, en el que las almas están penando y no se pueden ir. Siguen sufriendo por sus pecados o por los perdones que no recibieron, están en soledad y abandono. Esta es una novela que aborda distintos temas, el más importante es la muerte y la soledad, pero también  temas tabús como el incesto, la violación y el suicido, o temas como el interés económico por parte de la iglesia, en este caso representada por el padre Rentería. Es una novela donde abunda la ambigüedad y en ciertos momentos si no se le prestas la atención adecuada puedes llegar a perderte por los saltos que da en el tiempo, es como ir desenmarañando un laberinto y eso es lo que provoca que sea más interesante de leer y todo un reto y gusto. Espero que los que no la han leído lleguen a poder hacerlo y los que ya, le den una segunda leída teniendo en cuenta lo anteriormente comentado.

TOKIO BLUES (Norwegian Wood)

Autor: Haruki Murakami

Inicié la lectura de esta novela bastante tiempo después de que todo mundo hablara de ella, me la encontraba en todas las librerías y ferias de libro, Tokio Blues nadando entre otras novelas de Murakami. Sin embargo terminé leyéndola porque me animé a comprarla en una de mis visitas a la FIL (Feria Internacional del Libro)  y “tenía que leerla” si quería estar al tanto de los autores más influyentes de la literatura japonesa y no me arrepiento. Me encantó porque no es la típica novela de trama de amor y felices para siempre, sino porque es un novela, en mi opinión, que transmite muchos sentimientos a los lectores, sentimientos de fatalismo, depresión, tristeza y nostalgia. Así mismo, nos hace preguntarnos sobre la vida, la muerte y principalmente el suicidio. Sentimientos que la mayoría de las personas queremos evitar a toda costa, y más en el siglo XXI que se le da prioridad a la búsqueda de la felicidad y la comodidad.

Para iniciar la lectura de la novela, les recomiendo que la lean con la canción de Norwegian Wood de los Beatles como de fondo, ya que se darán cuenta que es una canción que aparece en varias partes de la narración, como un fantasma que te lleva a los recuerdos del pasado y te deja con un toque te nostalgia. El personaje principal es Toru Watanabe,  un personaje adulto, que  nos lleva a sus recuerdos de juventud en los años sesenta, recuerdos de la amistad que tenía con Kizuki y la novia de este llamada Naoko; recuerdos que son marcados por el suicido Kizuki, y el quebranto de espíritu de Naoko, que quedó devastada por la pérdida de su “alma gemela” y años previos por el suicidio de su hermana.

Después de cierto tiempo del suicido  de Kizuki, Toru ya de 18 años se va a Tokio a estudiar teatro y a vivir en una residencia, donde todo parece monótono excepto por un malestar civil en el aire y una huelga estudiantil que durará unos días y parece no haber hecho ningún cambio, como una crítica política de fondo, a la situación en Japón. Sin embargo, el reencuentro con Naoko hacen que la vida de Toru gire por una parte entorno a  ella. Aunque, también conoce a Midori, una compañera de clase que es todo lo contrario a la actitud frágil y triste de Naoko; Midori es extrovertida, alegre, inteligente y llena de vida. Así la vida de Toru parece continuar, mientras tiene algunas aventuras con un compañero de residencia llamado Nagasawa, y dedica una parte de su tiempo al estudio, del cual no parece muy interesado y a trabajar en una tienda de discos.

Toru pasa una noche junto a Naoko y se da cuenta que  tiene sentimientos tanto por ella como por Midori. Después de esa noche junto con Toru, Naoko termina en una especie de sanatorio apartada del mundo, en medio de las montañas y de la nada,  debido a su fragilidad mental. Lugar al que Toru va a visitarla en algunas ocasiones y donde conoce a más personas como Naoko, a Reiko, una profesora de música del sanatorio y acompañante de Naoko; formando así una amistad y un intercambio de cartas. Aunque la vida da muchas vueltas y la Toru también.

Es así como Murakami nos lleva a los sentimientos que hablaba en un principio, sentimientos que giran en torno al suicidio, un tema aún tabú en muchos países y que Murakami toca de una manera fuerte pero a la vez sutil, ya que describe el efecto que provoca en los familiares y amigos. Una novela para leer una tarde en búsqueda de todo lo contrario a lo que estamos acostumbrados ¡Vale la pena!

EL SANADOR DE CABALLOS

Autor: Gonzalo Giner

En un principio lo que llamó mi atención del libro fue el título y el subtítulo que dice “La aventura de un veterinario de la Edad Media”, por mi parte no había escuchado hablar del autor (español), pero aun así me animé a leerlo principalmente por cariño a los caballos, animales fieles y hermosos. Así mismo, la lectura me resultó agradable y entretenida, con tintes de amor, guerra y tragedia.

Los hilos conductores de la novela son la historia por un lado y por otro la vida del personaje principal llamado Diego de Malagón;  junto con él viviremos diferentes etapas y obstáculos. La novela está situada en el año 1195 cuando Castilla se ve invadida por los musulmanes y Alfonso VIII es derrotado por el califa almohade al-Nasir; Diego se ve en medio de esta sangrienta derrota y después de perder a su familia (sufriendo secuestro y asesinatos) es obligado a huir a Toledo, con ayuda de su yegua Sabba con la que siempre ha tenido una gran conexión, en su viaje a Toledo jura vengarse de los musulmanes, sin embargo, la misma vida le presentará otra cara de los mismos, ya que recibe albergue, protección y educación  de Galib un “albéitar”, palabra de origen árabe que significa  “médico de caballos”, un oficio milenario para los musulmanes.

Junto con Galib, Diego aprende el oficio de albéitar y sus ansias de conocimiento continuaron creciendo, así mismo,  entiende que los caballos para los musulmanes son animales sagrados: “Una  de nuestras tradiciones proféticas afirma que el primer caballo creado fue uno bayo oscuro. Y Allah, […], dijo: “Te he creado árabe. Te preferí con abundante sustento entre todos los animales creados por mí; los corderos se lleva a lomos tuyos y tuyos serán los mejores pastos”.” (Gonzalo Ginger, El sanador de caballos, Planeta, México, 2015, p.97).También, en Toledo descubre el amor y por un malentendido tiene que salir  huyendo de Toledo. Topándose con un monasterio donde trata de ganarse la confianza de un monje que fungía como veterinario y se enfrenta a la ignorancia y celos; pero logra su meta la cual es poder estudiar los libros del scriptórium (biblioteca).

Después de tener que abandonar el monasterio Diego vive una serie de aventuras entre las que está el disputarse el amor de Mencia, una noble mujer, seguir aumentando su conocimiento como albéitar y así mismo su fama entre los caballeros y nobles. Logra  inmiscuirse en la guerra como espía, sin perder la esperanza de reencontrarse con sus hermanas  y participa en la batalla de las Navas de Tolsa, que define el triunfo de los cristianos sobre los musulmanes. Como les dije al principio, es una novela que te mantendrá  pegado a la trama todo el día y no podrás detener su lectura, debido a los cambios de paisajes y personajes, así como a las aventuras de esta novela histórica.

A FLOR DE PIEL

Autor: Javier Moro

Uno de los temas que más me apasiona es la historia  y más si es historia en una novela donde hay aventuras, viajes, personajes fuertes y amor.  Esto es lo que el autor Javier Moro nos transmite en sus novelas, nacido en España, con una larga trayectoria por detrás, conocido por varias novelas como Las Montañas de Buda, Pasión India y El Sari Rojo, algunas de sus novelas situadas en Asia, y en América está El Imperio Eres Tú y A Flor de Piel, su más reciente novela.

La historia está basada en hechos reales, sobre la primera expedición sanitaria de la historia, una expedición que salió de La Coruña, España,  el 30 de noviembre de 1803, con un único fin que era llevar la vacuna de la viruela a todos los rincones del Imperio Español, ya que la viruela estaba en su momento de mayor extensión. Los personajes principales son el médico Francisco Xavier Balmis, a cargo de la expedición, su ayudante Josep Salvany, 22 niños huérfanos que transportaban el fluido vacuno en sus brazos, ya que era la única manera de mantener su conservación, y la encargada de su cuidado Isabel Zendal. En donde los personajes principales se verán involucrados de distintas maneras y descubriremos sus vidas, principalmente de Isabel Zendal y del Doctor Blamis.

La trama por consiguiente se desarrolla en torno a estos personajes y la expedición en barco, sobreviviendo temporales y retrasos, así como la llegada a América, en donde se encuentran un mundo lleno de belleza y corrupción de altos mandos, así como la oposición del clero y del gobierno. Ahora bien, Isabel Zendal, no sólo es la encargada de cuidar a los niños, sino que gracias a ella el motivo de la expedición se mantiene a salvo, así mismo, nos transmite la fuerza de una mujer que en su época tuvo que ser una mujer valiente, decidida, entregada y con una gran fortaleza.  Una novela que recomiendo ampliamente y que cultivará tu bagaje histórico y cultural.