Viaja hasta San Petersburgo a través de La Casa del Propósito Especial

¿A quién no le ha intrigado la historia de los Romanov? ¿Quién se pregunta qué pasó con Anastasia o cuáles fueron sus últimos pensamientos? ¿Sueñas con viajar al Palacio de Invierno en San Petersburgo y conocer sus más grandes secretos?

Después del éxito de El niño con el pijama de rayas, John Boyne voltea a otro mundo que a más de alguno le ha intrigado, una  época en la que los zares aún eran divinizados por muchos y odiados por más.  A través de la pluma de John Boyne  nos sumergiremos a la época final de los Romanov, pero no con la historia trillada y conocida por todos.

mujeres romanovAl igual que con El niño con el pijama de rayas, que nos hablaba del holocausto desde una perspectiva fresca, en La casa del propósito especial también encontrarán la misma receta: desde el comienzo de sus primeras páginas no podrás dejar de leerlo y querrás llegar a su final.

Un poco de la trama

La historia es narrada por un único personaje, llamado Georgi Danilovich Yáchmenev, pero con dos voces…es decir en dos etapas diferentes de su vida: cuando era un joven de 16 años y en su edad más madura. Todo comienza cuando en un sanatorio de Londres Georgi Danilovich acompaña en los últimos momentos de vida a su esposa Zoya, a quien tanto ama y con quien vivió grandes pérdidas, exilio, guerras y momentos de angustia, pero también de paz y amor infinito. Ya en la etapa madura Gerogi rememora su vida en la Rusia de los Romanov, y de su exilio en París y Londres.

interior del palacio

Ese mismo Georgi también fue un joven y pobre campesino, habitante de un apartado y mísero pueblo de Rusia en donde el hambre era el pan de cada día; un pueblo en donde aún creían que el zar era una encarnación divina y poseía todas las tierras de Rusia. Pero un suceso da un giro de 360 grados a su vida, al salvar de una bala a un alto comandante del ejército Ruso, sin ser esa su intención principal.

familia romanovComo agradecimiento Georgi Danilovich es enviado a San Petersburgo con la única misión de proteger e incluso dar la vida por Alexis Romanov, el único hijo varón del zar Nicolás II. Siendo esta la primera vez que sale de su pueblo y recorre Rusia hasta llegar a un mundo desconocido y fascinante, un mundo en el que la vida en San Petersburgo parecía estar protegida por una esfera de cristal y en el que el Palacio de Invierno era el lugar más hermoso, en donde los Romanov llevaban una vida placida y feliz. Un mundo que bien sabemos termino quebrándose para no volver a ser el mismo nunca más.

fachada de hermitageAhí en el Palacio de Invierno pudo escuchar los momentos íntimos de la familia imperial, pudo ver el lado paternal del zar Nicolás II y la dureza de la zarina Alejandra, así como su devoción a Rasputín, un hombre odiado por muchos. Se enamoró perdidamente de alguien en quien tenía prohibido siquiera a soñar, con quien caminó de la mano bajo las noches blancas por los puentes de San Petersburgo y deseó que aquello nunca tuviera fin.

revolucion bolcheviqueTambién pudo ver los momentos finales de la dinastía Romanov con la llegada de la revolución bolchevique en 1917 y vivir momentos cruciales antes del fin de todo. Un maduro Georgi comprende que la historia siempre termina imponiéndose y que  su vida de nuevo estaba por tomar un curso inesperado, pero el amor a su esposa y nieto hacen que todo tenga sentido.

Hablemos de John Boyne

john boyneJohn Boyne es un autor irlandés, nacido en Dublín en 1971 y donde radica hasta la actualidad. Estudio en el Trinity College de Dublín y en la universidad inglesa de East Anglia. Debuto como novelista en al año 2000 con El ladrón de tiempo, pero no fue hasta el 2006 que alcanzó fama mundial, y pudo dedicarse de tiempo completo a la escritura, gracias al éxito obtenido con  El niño con el pijama de rayas, traducido a casi 40 idiomas.

Es un escritor que se deja llevar por la historia y reconoce que sus amigos lo llegan a llamar anticuado y que no se avergüenza de eso, sino que se siente orgulloso. Para escribir la novela de la que estamos hablando, Boyne realizó un viaje hasta las entrañas de Rusia, a San Petersburgo y ahí escribió la novela; se sentaba en los lugares que aparecen descritos en la trama y bebía de ellos…disfrutaba de estar en el Palacio de Invierno, en la biblioteca del zar y de los demás escenarios, lugares silenciosos y cargados de memorias.

En una entrevista a El País dice que:

“Miraba alrededor y trataba de atrapar los fantasmas en el escenario real, en el palacio Yusupov, donde tiraron a Rasputín al río, en los puentes, las fuentes, los canales. Sentía que podía oler la presencia de la gente que describía. Estos lugares emanan una tragedia, no son como Buckingham Palace. Llevan una sombra muy dramática dentro. Me gustó tanto, que creo que en el futuro podría escribir otro libro sobre Rusia. No me ha pasado con ningún otro.”

Reflexiones y comentarios culturales

Leer La casa del propósito especial fue todo un deleite, primero porque puedo leer más de una época que me apasiona y me causa una gran nostalgia. Leerlo fue como levantar un velo y poder atisbar en las vidas privadas de personajes que escribieron la historia. Una novela impresionantemente bella, que te hace querer estar caminando en los pasillos de los palacios.

Huevos de Fabergé

Cuando Georgi (nuestro personaje) conoce a Nicolás II, su impresión es enorme y más cuando el zar le enseña su posesión más predilecta: un huevo de Fabergé…

huevo carroza ¿Qué es un huevo de Fabergé? Los huevos de Fabergé fueron joyas creadas por Carl Fabergé (en total 69), que año con año hizo para las fiestas de Pascua como pedido de la familia imperial rusa.  Los huevos eran únicos y dentro contenían una sorpresa que se develaba hasta que el huevo era recibido por la familia.

huevo caballo

y para leer esta novela les recomiendo escuchar el “Segundo Vals” de Dmitri Shostakovich, aquí les dejo el link: https://www.youtube.com/watch?v=cEk-0BBbUmw

vals

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Un niño desparecido….en “El Último Adiós” de Kate Morton

¿A quién no le llama la atención los casos de misterio no resueltos? y ¿las casas abandonadas?  Y más si son hechos que ocurrieron hace setenta años…entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial. En esta novela escrita por Kate Morton descubrí cómo un escritor puede mantenerte en vilo durante toda la trama.

El libro llegó a mis manos por azares del destino, ya que originalmente se lo prestaron a mi mamá y calló en mí porque ella salió de viaje, una buena coincidencia. Desde el momento que inicié la lectura quedé atrapada por la trama fluida y la secuencia de hechos emotivos y misteriosos.  Una historia que te engancha desde el primer capítulo hasta el último, ya que Kate Morton escribe pasados que nunca se olvidan y presentes por develar los pasados.

Sobre Kate Morton y mis primeras impresiones

Kate Morton es una novelista australiana, nacida en 1976, también es esposa y madre. En una entrevista Kate Morton dice: “Mi literatura bebe de fuentes góticas, de aquello que mamé en mis lecturas juveniles, que solían ser de las hermanas Brontë, Dickens, Daphne du Maurier, Poe o Lucy Clifford, por poner ejemplos de la literatura victoriana que estudié”.  Y es notable en sus sagas familiares, su educación y pasión por la literatura victoriana. 

kate morton

El Último Adiós, en inglés titulado como The Lake House, es su más reciente novela publicada, Morton es autora también de varias novelas de éxito entre ellas El Jardín Olvidado y La Casa de Riverton. Novelas que tienen en común una trama rica en secretos familiares, hechos trágicos, romances y brincos entre el pasado y el presente hilados de una forma impresionante a través de personajes complejos. Novelas que tienen lugar en distintas décadas del siglo XX, con ambientaciones victorianas en residencias que huelen a misterio y nostalgia, e Inglaterra como telón de fondo.

El Último Adiós, nos lleva a un mundo repleto de interrogantes que harán que quieras leer hasta sus últimas páginas, para así ir descubriendo en el camino la verdad y darte cuenta que lo que suponías era no lo es.

Es decir, es una trama que da giros inesperados, los personajes están cargados de historia y sus vidas se entrelazan con los que ya no están, personajes que cuando crees saber todo de ellos, estarás equivocado.

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Un poco de la trama de El Último Adiós

Ya con esta introducción al estilo de Kate Morton, podrán darse una idea de que lo que diga sobre El Último Adiós no será la verdad absoluta, ya que está en ustedes descubrir el misterio.

El libro está formado por 35 capítulos dando como resultado 571 páginas. Capítulos que están situados dos líneas temporales. Una línea temporal es en el año 2003, en donde aparece el personaje de la detective Sadie Sparrow, que debido a un problema con un caso que estaba resolviendo tuvo que tomarse unas vacaciones forzadas y decidió ir a Cornualles a visitar a su abuelo. En uno de sus paseos matinales se encuentra una residencia en medio del bosque: Loeanneth, rodeada de jardines abandonados y un hermoso lago.

mansion lago

Sadie descubre que la casa fue abandonada después de la misteriosa desaparición de Theo, el hijo menor de la familia Edevane, e inicia su recorrido por encontrar la verdad. En la misma época conoceremos a una anciana llamada Alice Edevane, una escritora famosa de novela negra y hermana de Theo, quién trata de mantener su vida lejos de los secretos familiares que tanto la atormentaron.

Paralelamente a la historia ya mencionada, nos encontraremos con la segunda línea temporal: el pasado, en específico la década de los años 30 y en algunos capítulos 20 años antes. La familia Edevane está formada por la madre Eleanor, un personaje complejo e interesante, y el padre Anthony que vive atormentado por las consecuencias de la guerra, así como 3 hijas entre ellas Alice y el niño Theo. Pero nada en Loeanneth es tan apacible e idílico como parece, y en la noche de la fiesta del solsticio de verano todo se quebrará, como un jarrón al caer al vacío.

 

La novela nos va develando poco a poco la vida de los personajes, en especial de las mujeres que son las protagonistas: como Alice, Eleanor y Sadie. En la lectura iremos descubriendo sus más profundos sueños, deseos, tristezas y sobre todo secretos. En donde los hombres ocupan un lugar secundario pero clave en el desarrollo de la trama, como Bertie el abuelo de Sadie, Anthony el esposo de Eleanor y Ben el jardinero de Loeanneth.

lago y árboles

Reflexiones finales

Finalmente no me queda más que invitarlos a leer la última novela de Kate Morton, en donde los personajes son ricos, los secretos abundan, y quedarás enamorado de la casa del lago, sus jardines y sus bosques. Porque como dicen por ahí: si las paredes hablarán que nos contarían.

Les dejo el link de la página de Kate Morton por si quieren saber algo más de ella: https://katemorton.com/6-2/

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El Secreto Del Nilo

Esta novela del escritor y piloto español,  Antonio Cabanas, llegó a mis manos por el club de libro y tomé la decisión de leerlo gracias a los buenos comentarios y reflexiones que hicieron sobre ella.  Aparte de mi gusto por la historia en general, el antiguo Egipto es otra de mis debilidades.

A lo largo de mi vida como lectora, he leído libros de todos los tamaños. Desde libros de 50 o menos páginas, hasta libros de más de 1200 páginas. Este libro no es una excepción a la extensión, ya que tiene poco  más de 800 páginas. Sin embargo, aunque sea un libro con numerosas páginas y de letra pequeña, desde el inicio te atrapa y si te animas a leerlo, no podrás dejarlo.

Comentarios históricos y ambientación

La novela es histórica ya que hace un recorrido por el antiguo Egipto y nos sumerge en varias etapas históricas y reinados, todo en base a una investigación exhaustiva del autor. La trama está ubicada en el siglo XIV A.C. Inicia con la edad dorada, en la que todo era abundancia y los múltiples dioses eran venerados, en el trono estaba Amenhotep III.

antiguo-egipto

Para más adelante trasladarnos al periodo más controvertido de la historia de Egipto, el ascenso del faraón hereje: Akhenatón y su famosa esposa Nefertiti. Fue y es llamado el faraón hereje por los cambios religiosos que promovió, incitó pasar del politeísmo en el que estaban sus antecesores, al monoteísmo, con el culto a Atón, deidad del disco solar. No sólo el cambio al monoteísmo causó controversia en el pueblo egipcio, sino que también se vivió un catastrófico declive económico, es decir, de la abundancia que se venía presentando con el padre de Akhenatón, a momentos de penurias en toda la extensión de la palabra.

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Finalmente el recorrido termina abarcando también  los reinados de  Tutankamón, Ay y Horemheb, pero en menor profundidad. Centrándose principalmente en Akhenatón y su padre, así como la vida que llevaban, sus costumbres, dioses, cultos, leyes etc. Nos enteraremos de la vida de los que estaban en su entorno social, los familiares, la nobleza, los sirvientes, los campesinos, es decir todo el entramado social, tanto dentro como fuera de la capital.

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Podemos ver que es una novela extensa y muy ambiciosa por parte del autor, que logra con éxito enseñarnos un gran mundo. En mi punto de vista, y estoy segura que en el de varios, es una novela rica en historia y en trama, y que no sólo nos da datos históricos, sino que también nos introduce a una trama novelada muy  bien lograda y presentada.

Sobre la trama

Ya adentrados al contexto histórico, podemos comentar un poco sobre Neferhor el personaje principal. La narración inicia en su infancia, él era hijo de un humilde campesino, que vivía y cultivaba junto con su padre y hermana a la orilla del río Nilo.

Desde pequeño se convierte en autodidacta y aprende a contar sin ayuda de un ábaco, así como a descubrir los secretos del Nilo prediciendo las cosechas y la crecida del río. Debido a su gran  inteligencia y empeño logra salir de la vida a la que estaba destinado, gracias a su fama, los escribas del faraón lo invitan a trasladarse a Menfis para estudiar como escriba, en la casa de la vida.

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Así la vida de Neferhor cambia para siempre y logra destacar profesional y socialmente, escalando hasta las más altas esferas de la nobleza. A lo largo de la novela, Neferhor vivirá situaciones controversiales e interesantes, que estarán entrelazadas con los faraones y la sociedad que los rodea. Así mismo, los personajes que son relevantes en su vida, como la bella y caprichosa Nuit, le dan un giro y lo llevan a lugares inimaginables.

Neferhor, un claro ejemplo, de cómo se pueden superar los obstáculos que la vida te presenta. Una novela que recomiendo ampliamente por su veracidad histórica y su fluida narración. Y si te animas a leerla aprenderás mucho sobre los últimos faraones y el destino de un Egipto que hasta la fecha sigue impactando e impresionando a los más estudiosos del mundo.

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El Azul entre el Cielo y el Agua

Reflexiones

Éste libro me encontró a mí, porque desde el primer momento que lo vi su título me atrapó, al igual que su sinopsis. En el pasado he leído sobre el oriente, pero casi nada sobre el conflicto de los palestinos y la franja de Gaza, sólo lo que leo de noticias he historia. He aquí una novela que te transporta a un mundo distante, pero a la vez tan cercano por los sentimientos que logra transmitirte, como el amor, la familia, la lealtad y la magia. Una apasionante historia que te llevará a vivir desde conflictos políticos y religiosos, hasta el amor y la magia en una simple familia.

Sobre la autora Susan Abulhawa

Me parece interesante que hablemos brevemente sobre ella, ya que como uno de los personajes de esta novela, Susan también nació en una familia de refugiados palestinos, por el conflicto de 1967. A la edad de 5 años fue enviada a Estados Unidos a vivir con un tío y terminó viviendo con varias familias palestinas, de acogida y en orfanatos. Logró estudiar biología y neurociencia, para terminar en el periodismo y escribiendo novelas. Fundó “Playgrounds for Palestine” una ONG que  construye zonas de juego a los niños palestinos, en campos de refugiados.

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Entendiendo la experiencia de vida de Susan Abulhawa, podemos llegar a imaginar cómo se inspiró para poder escribir la novela de la que estamos hablando el día de hoy. Es verdad que la vida nos marca a cada uno, y cuando se escribe también se escribe sobre las experiencias de vida. Directa o indirectamente el pasado se asoma y es como si fuera una autobiografía, una historia basada en hechos y vivencias personales, o pensamientos e ideas propias, así vemos que la vida no pasa en vano, sino que deja una profunda huella en todos.

Un poco de la trama

La historia gira entorno de la familia Barka entre los años de 1947 hasta el presente.   La familia vivía en un pueblo en Palestina, llamado Beit Daras. Estaba formada por la matriarca llamada Um Mamdouh, la cual criaba a sus hijos sola a falta de un esposo. Era conocida como “la loca del pueblo”, porque podía hablar con seres invisibles, sin embargo acabó ganándose el respeto de su gente. Tenía dos hijas y un hijo: la pequeña era Miriam, también con dones especiales y hablaba con un amigo imaginario llamado Khaled, quién le enseñó a leer y escribir junto al río. Otra hermana, era Nasmiyeh quien se casó y posteriormente formó una familia. Al igual que el hermano mayor llamado Mamdouh.

La vida apacible que llevaban en Beit Daras se vio interrumpida por un ataque de las tropas sionistas, y se vieron obligados a huir a la frontera de Gaza como refugiados- En el camino viven situaciones de riesgo, entre ellas Miriam se queda en el camino y su hermana Nasmiyeh regresa por ella, pero no logra evitar una tragedia que los marcará para siempre.

Es así como la familia termina viviendo en la frontera de Gaza. Nasmiyeh se casa y forma una familia, entre ellas está su nieto Khaled, el cual queda sumido en un sueño profundo, esto provocado por un ataque israelí. Khaled en sueños visita a su tía abuela Miriam, se reúnen cada día en la orilla del río de Beit Daras, en donde le enseña a leer y escribir.

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Por otro lado, el hijo mayor Mamdouh se va a Egipto a trabajar como apicultor y se casa con Yasmine. Ambos, posteriormente se van a vivir a Estados Unidos y tienen un hijo, el cual les da una nieta llamada Nur. Ella crece sin su padre, porque él fallece en un trágico accidente,  y sin el amor de su madre. El único que le habla de sus orígenes y la ama incondicionalmente es su abuelo Mamdouh, quien sueña con llevarla de regreso a Gaza. Sin embargo, Nur pasa por distintas pérdidas entre ellas la de su abuelo y así,  ese destino se cumple hasta que Nur es adulta.  El destino la lleva a trabajar como voluntaria en la frontera de Gaza y a reencontrarse con sus raíces y su familia.

Una novela que recomiendo leer con una mente y un corazón abiertos, porque la magia a y la tragedia tocarán cada palabra que leas.

 

INFIEL

Autora: Ayaan Hirsi Ali

Este libro llegó a mis manos como un regalo de mi papá, diciéndome que la mayor lección de vida la puedo aprender a través de los libros y de éste libro en especial, que es la autobiografía de una mujer que luchó por su derechos. Mi papá siempre me ha motivado a hacer realidad mis sueños, a seguir mi corazón, a estudiar filosofía, a leer, a viajar y sobre todo a aprender de mis errores; al igual que mi mamá, mi mayor porrista, amiga,  apoyo y amor incondicional.

Si lo comparamos con  el padre y la madre de Ayaan la autora de este libro, nos encontramos con un mundo totalmente diferente. Ella tuvo una familia fruto de la sociedad musulmana. Era obligada a rezar por la muerte de los judíos y los ateos, a hacer tareas domésticas so castigo de palizas interminables, al matrimonio sin consentimiento y por obligación, así como a la obediencia sin razón y a la enseñanza que la mujer solo viene a este mundo a traer hijos. Ayaan explica: “[…] el islam era como una jaula mental. Primero, cuando abres la puertecilla, el pájaro enjaulado permanece dentro: tiene miedo. Ha interiorizado su cautiverio. El pájaro necesita tiempo para mentalizarse y escapar, por mucho que alguien haya abierto la puertecilla de la jaula.” (Ayaan Hirsi Ali, Infiel, Debolsillo, México, 2009, p.366)

El libro que es la historia de vida de Ayaan, se encuentra dividido en dos partes: “Mi infancia” y “Mi libertad”. La primera parte es una narración sobre su nacimiento en Somalia, sus primeros años de vida hasta su juventud en Arabia Saudí, Etiopía y Kenia. Son sus recuerdos personales, su relación con su familia y  clan, así como, su crianza bajo el islam y la sumisión total en la era forzada a vivir. La segunda parte es cuando logra escapar, gracias a su valentía y al siempre preguntarse sobre todo lo que le enseñaban y no aceptarlo como palabra absoluta. Quedando como refugiada en Holanda, donde su mundo se abre por completo y tiene la oportunidad de ser “libre” de decir lo que piensa, de estudiar Ciencias Políticas e incluso de formar parte de la política.

Por buscar su libertad, tuvo que renunciar a su familia y se convirtió en enemiga del islam y por lo tanto su vida está en peligro. Ella escribe “Vine a Europa en 1992, cuando tenía veintidós años, y fui elegida diputada al Parlamento holandés. Hice una película con Theo (Van Gogh) y ahora convivo con guardaespaldas y circulo en coches blindados. […]”(Ayaan Hirsi Ali, Infiel, Debolsillo, México, 2009, p.12-13). Finalmente debido al asesinato de Theo Van Gogh y problemas con su ciudadanía holandesa, Ayaan terminó trasladándose a Estados Unidos.

Infiel, un libro que tocó hasta la fibra más profunda de mí ser. Nos enseña que nada es imposible, si se tiene voluntad y corazón se pueden lograr todos los sueños. Me dejó que aún hay mucho por avanzar en este mundo y que la fe ciega nos lleva a la destrucción, así como, la igualdad y los derechos en muchos países, es un privilegio más que una obligación.