El Secreto Del Nilo

Esta novela del escritor y piloto español,  Antonio Cabanas, llegó a mis manos por el club de libro y tomé la decisión de leerlo gracias a los buenos comentarios y reflexiones que hicieron sobre ella.  Aparte de mi gusto por la historia en general, el antiguo Egipto es otra de mis debilidades.

A lo largo de mi vida como lectora, he leído libros de todos los tamaños. Desde libros de 50 o menos páginas, hasta libros de más de 1200 páginas. Este libro no es una excepción a la extensión, ya que tiene poco  más de 800 páginas. Sin embargo, aunque sea un libro con numerosas páginas y de letra pequeña, desde el inicio te atrapa y si te animas a leerlo, no podrás dejarlo.

Comentarios históricos y ambientación

La novela es histórica ya que hace un recorrido por el antiguo Egipto y nos sumerge en varias etapas históricas y reinados, todo en base a una investigación exhaustiva del autor. La trama está ubicada en el siglo XIV A.C. Inicia con la edad dorada, en la que todo era abundancia y los múltiples dioses eran venerados, en el trono estaba Amenhotep III.

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Para más adelante trasladarnos al periodo más controvertido de la historia de Egipto, el ascenso del faraón hereje: Akhenatón y su famosa esposa Nefertiti. Fue y es llamado el faraón hereje por los cambios religiosos que promovió, incitó pasar del politeísmo en el que estaban sus antecesores, al monoteísmo, con el culto a Atón, deidad del disco solar. No sólo el cambio al monoteísmo causó controversia en el pueblo egipcio, sino que también se vivió un catastrófico declive económico, es decir, de la abundancia que se venía presentando con el padre de Akhenatón, a momentos de penurias en toda la extensión de la palabra.

Aton antiguo egipto

Finalmente el recorrido termina abarcando también  los reinados de  Tutankamón, Ay y Horemheb, pero en menor profundidad. Centrándose principalmente en Akhenatón y su padre, así como la vida que llevaban, sus costumbres, dioses, cultos, leyes etc. Nos enteraremos de la vida de los que estaban en su entorno social, los familiares, la nobleza, los sirvientes, los campesinos, es decir todo el entramado social, tanto dentro como fuera de la capital.

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Podemos ver que es una novela extensa y muy ambiciosa por parte del autor, que logra con éxito enseñarnos un gran mundo. En mi punto de vista, y estoy segura que en el de varios, es una novela rica en historia y en trama, y que no sólo nos da datos históricos, sino que también nos introduce a una trama novelada muy  bien lograda y presentada.

Sobre la trama

Ya adentrados al contexto histórico, podemos comentar un poco sobre Neferhor el personaje principal. La narración inicia en su infancia, él era hijo de un humilde campesino, que vivía y cultivaba junto con su padre y hermana a la orilla del río Nilo.

Desde pequeño se convierte en autodidacta y aprende a contar sin ayuda de un ábaco, así como a descubrir los secretos del Nilo prediciendo las cosechas y la crecida del río. Debido a su gran  inteligencia y empeño logra salir de la vida a la que estaba destinado, gracias a su fama, los escribas del faraón lo invitan a trasladarse a Menfis para estudiar como escriba, en la casa de la vida.

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Así la vida de Neferhor cambia para siempre y logra destacar profesional y socialmente, escalando hasta las más altas esferas de la nobleza. A lo largo de la novela, Neferhor vivirá situaciones controversiales e interesantes, que estarán entrelazadas con los faraones y la sociedad que los rodea. Así mismo, los personajes que son relevantes en su vida, como la bella y caprichosa Nuit, le dan un giro y lo llevan a lugares inimaginables.

Neferhor, un claro ejemplo, de cómo se pueden superar los obstáculos que la vida te presenta. Una novela que recomiendo ampliamente por su veracidad histórica y su fluida narración. Y si te animas a leerla aprenderás mucho sobre los últimos faraones y el destino de un Egipto que hasta la fecha sigue impactando e impresionando a los más estudiosos del mundo.

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Yo, La Peor

Comentarios iniciales

Sor Juana Inés es mi autora adoptada para el  proyecto: Adopta una Autora. Gracias a mi participación he podido redescubrir a ésta gran mujer, su poesía y obra. Este libro,  ya lo había leído hace algunos años y lo he releído para la presente entrada.

Mi más grande pasión aparte de la filosofía y la literatura, es la historia. En esta novela encontrarán todos estos elementos en conjunción, porque es una novela que te traslada a un México novohispano, es decir a la época del Virreinato de la Nueva España, en donde aún las castas y las clases sociales eran muy marcadas, así como las costumbres y vidas de los habitantes.

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Desde el inicio de la lectura, encontrarás una narración ligera que te atrapará y sumergirá en un mundo naciente y con sus limitantes. También en un mundo de cocina, libros y sobre todo en la vida de mujeres fuertes y con ansias de superación.  Una novela recomendada, sobre todo si quieres adentrarte en la vida de una de las más grandes escritoras del Siglo de Oro.

Datos de la época y de Sor Juana Inés de la Cruz

Novela situada en el siglo XVII. Está basada en la vida y obra de Sor Juana, mujer novohispana, religiosa y escritora y poetisa. De joven su más grande sueño, era entrar a estudiar en la universidad, cosa prohibida por su época, en donde la mujer era considerada de poca capacidad intelectual y su lugar pertenecía al hogar. Es así como iremos descubriendo ese mundo en el que vivió, primero una niña y joven Juana Inés, y después, una religiosa Sor Juana.

Hablemos de la trama

La novela está dividida en tres partes.  Mi parte favorita es la primera, porque nos encontramos con una Sor Juana niña, viviendo en Nepantla y en la hacienda Panoayan, en Amecameca. Creció con sus abuelos españoles Don Pedro y Beatriz, su madre Isabel Ramírez,  y sus hermanas María y Josefa. Don Pedro representó la figura paterna, debido a la ausencia del padre de Juana, ya que su madre y su padre nunca se unieron en matrimonio.

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Gracias a la biblioteca del abuelo, la niña Juana Inés, desarrolló un gran gusto por la lectura, aprendiendo desde muy temprana edad (se dice que a los 3 años) a leer y escribir. Tal era su ansia por conocimiento que acompañaba a su hermana Josefa a clases con su maestra Refugio, que finalmente aceptaría que entrara a clases aunque fuera tan pequeña.

Gracias a Refugio su maestra, logró seguir estudiando e incluso a la edad de 7 años ganó un concurso escribiendo una loa al Santísimo Sacramento “rimada impecablemente, escrita con caligrafía minuciosa, mezclados el náhuatl y el español, que hablaba de los indios de la tierra, de novillos y de una abuela española, […]” (p.59).

La niñez de Juana Inés huele a rocío, a bruma, a campo, a libros, a caldo de conejo, preparado en los fogones de leña de la hacienda de Panoayan. Una niñez cálida y llena de aventuras y descubrimientos.

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La segunda parte de la novela, habla sobre la juventud de Juana Inés, cuando se va a vivir con sus tíos Juan y María Mata a la capital (Ciudad de México). Ahí descubre que puede seguir estudiando y cultivarse cada vez más. Llega a impresionar a todos los que la conocen, incluso su tío Juan la hace su favorita y la introduce a la corte de los virreyes. La virreina Leonor Carreto, se queda deslumbrada por su inteligencia y Juana Inés, es invitada a vivir en la corte.

La vida en la corte está llena de intrigas, y en la narración de la historia iremos conociendo la vida de más personajes, no sólo de la maestra Refugio y su doble viudez, así como la de sus hermanas y  familiares. Sino de los virreyes, las damas de compañía, entre ellas la joven Bernarda y su amorío con Juan Mata, el tío de Juana, así como la tristeza de María Mata, también la vida de las esclavas y sirvientes del palacio y de las casas señoriales.

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En este mundo Juana Inés se sentirá sola y angustiada por querer seguir estudiando y no ser atrapada por lo que demanda la sociedad. Decide retirarse a la vida religiosa, primero intenta estar en el convento de las Carmelitas, donde la austeridad la hacen regresar a palacio para finalmente unirse a la Orden de San Jerónimo.

La tercera parte se desarrolla dentro de la vida religiosa, nos encontramos con la ahora Sor Juana Inés de la Cruz. Que después del fallecimiento de la virreina Leonor, conoce y desarrolla una estrecha relación con la virreina María Luisa Manrique. Ya que en la Orden, más que desempeñar las funciones de una religiosa, se dedicó la mayor parte al cultivo de su mente y espíritu, escribiendo como su maestra Refugio siempre le dijo, y estudiando a los grandes pensadores. Gracias a la virreina varias de sus obras pudieron ser publicadas, aunque después recibió críticas y reclamos por parte de “los lobos” como ella los llamaba, es decir de su confesor y de varios prelados de la iglesia, donde la pedían que dejara el estudio y se dedicara a la vida religiosa.

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Yo, la peor

Entre las líneas encontramos el espíritu de Sor Juana y su lucha por seguir escribiendo y aprendiendo, su mayor anhelo en la vida. Representa para mí un mundo no sólo de mujeres fuertes, sino de mujeres que a pesar de las dificultades y avatares a los que se enfrentaron, lograron salir adelante. Ser la peor de todas, representa un alago al romper con los cánones impuestos por la sociedad de la época. Ser una mujer como Sor Juna, dice la autora Mónica Lavin, es ser una mujer  “fuerte, talentosa, arriesgada y astuta”.

Sobre  la autora

Mónica Lavín  es una escritora y periodista mexicana, con una gran trayectoria en el ámbito  literario. Ha escrito y publicado diversos cuentos, libros de ensayos y novelas. Sin embargo, la novela que la hizo recibir mayor reconocimiento tanto del público como de la academia fue “Yo, la peor”, ganando en 2009  gracias a esta, su primera novela histórica,  el Premio Iberoamericano de Novela Elena Poniatowska.

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«Confieso que no ha sido fácil. Que aproximarme a sor Juana, a su vida, a su tiempo, a su deseo de saber por encima de todo e intentar darle vida, me pareció un atrevimiento. Pero el atrevimiento ha valido la pena. Me acerqué temerosa al cementerio de las luminarias mexicanas; mi quimera era rozar lo inalcanzable. Me quería meter detrás de los ojos de Juana Inés, en su piel, en sus oídos, escuchar su respiración». MÓNICA LAVÍN

En el País de la Nube Blanca

Es la primera parte de una trilogía realizada por la escritora alemana Sarah Lark. Una saga familiar situada en Nueva Zelanda, en el siglo XIX, durante la colonización Británica a las islas de los maoríes. Era un país habitado por pueblos Maoríes antes de la llegada de los europeos. Nueva Zelanda en maorí significa “tierra de la gran nube blanca”, de ahí el título de la novela. Una historia de más de 700 páginas, que se te harán pocas, debido a que la trama te sumerge en un nuevo mundo y la narración es fluida.

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Primeras impresiones

Es una novela que me encantó principalmente porque tiene fundamentos históricos, en el sentido de la descripción del país, la situación política y social, así como la ambientación. Descubrimos un país rico en cultura, tradiciones, historia, naturaleza y paisajes. Lo que hace interesante a una escritora es su documentación y conocimiento previo sobre lo que va a escribir, objetivo que Sarah Lark logró exitosamente. Es así, que por medio de su narración, llegas a vislumbrar  vívidas imágenes de la magia que hay en este país.  

Un poco de la trama

La novela comienza en Inglaterra, en donde viven dos mujeres, que son las protagonistas, ambas  llevan vidas muy distintas. Una es Gwyneira Silkham, hija privilegiada de una familia de ganaderos de Gales, sin embargo, tienen poca dote para lograr un matrimonio beneficioso, aunado a que es una mujer rebelde para su época. Su mayor pasión es montar a caballo y el cuidado de los animales. Su vida cambia con la llegada de Gerald Warden, barón de la lana de Nueva Zelanda. Él pide la mano de Gwyneira para desposarla con su hijo Lucas. Gwyneira ante la posibilidad de una nueva vida llena de aventuras acepta.

Por otra parte tenemos a Helen Davenport, una educada y conservadora institutriz, hija de un modesto párroco. Helen con pocas oportunidades para el matrimonio por su humilde cuna, responde a un anuncio de una hoja parroquial y se compromete con Howard O´Keefe un agricultor. Es así como su destino es embarcarse a Nueva Zelanda, para cumplir su sueño de formar una familia.

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Ambas mujeres sin conocer a sus futuros maridos, terminan conociéndose en el Dublín, un barco con rumbo al otro mundo. En el camino forjan una amistad, que en tierra logran mantener, a pesar de las sorpresas y avatares que se les presentan. Sus vidas se ven enlazadas por una historia de conflictos familiares y viejos odios; en donde entran nuevos personajes como los esposos, amores, amigos, vecinos, ganaderos y peones.

Conoceremos su llegada a Nueva Zelanda, así como sus primeras impresiones de este hermoso país, sus relaciones con los habitantes y sus sueños. Ellas van en busca de amor, pero  descubrirán que la vida no es fácil, ya que da muchas vueltas. La novela narra la vida de ambas, a lo largo de varios años, y ésta historia es la que te mantendrá al vilo, ya que, viven una serie de aventuras, tragedias, decepciones, amores y desamores.

Reflexiones finales

Ahora bien, me gustó  que la trama no se queda incompleta para dar lugar a la segunda parte, sino que, tiene una conclusión y será tu elección si decides leer los siguientes tomos que son “La Canción de los Maoríes” y “El Grito de la Tierra”. Yo en lo personal no lo he hecho, aunque ya están en mi lista de las próximas lecturas, porque quiero saber más de la vida de estas familiar y de las nuevas generaciones. Una lectura amena, entretenida y emocionante, espero que puedan disfrutar de ella tanto como yo.

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El Murmullo de las Abejas

Recuerdo que leí esta novela de Sofía Segovia el año pasado, gracias al club de libro en el que estoy. Me encantó su narración mágica, fluida y dulce. Ya que “El murmullo de las abejas huele a lavanda, a ropa hervida con jabón blanco, a naranjas y miel: una historia impredecible de amor y de entrega por una familia, por la vida, por la tierra y por un hermano al que se ha esperado siempre, pero también, la de una traición que puede acabarlo todo.”

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Esta novela me transportó a mi infancia, porque yo, al igual que los personajes, crecí en una hacienda mexicana del siglo XIX. En donde por la mañana me despertaban los “murmullos” de los pájaros, caballos, borregos y gallos, así como por las noches, me arrullaba con el viento de los árboles, el cantar de los insectos y de las lechuzas. Evocaciones de olor a campo,  de frutos, a antiguo, a café con leche y pan dulce; recuerdos a los que la narración de la autora me transportaron y de seguro te transportarán, aunque no los hayas vivido, te harán recrearlos en tu corazón. Novela, situada en la hacienda La Amistad, y ambientada en el año de 1910 en Linares, México. La reforma agraria está presente como de fondo, y la trama principal gira en torno a una familia: los Morales.

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Sofía Segovia hace uso del realismo mágico en varios momentos de la novela y es lo que hace que ésta sea evocadora y nostálgica. Es un realismo mágico distinto al de Juan Rulfo, aunque puede llegar a recordarnos a Isabel Allende o a Gabriel García Márquez. El personaje principal llamado Simonopio, no habla, pero escucha lo que los demás no pueden oír, él, tiene una manera muy particular de comunicarse, principalmente con las abejas, que son sus aliadas. La narración gira en torno a dos voces, una tercera persona que guía la trama, y la voz del hijo menor de los Morales, que enlaza el presente con el pasado, evocando sus recuerdos.

Simonopio llegó a la familia Morales una mañana de octubre, gracias a la nana Reja. Ella después de años de haber sido nodriza de la familia, por su avanzada edad, se la vivía en una mecedora. Sin embargo una mañana desapareció, para ser encontrada tirada en el campo, con dos bultos en los brazos: uno era un panal de abejas y otro era Simonopio, que para susto de los peones había nacido con labio leporino.

naranjas y abejas

La familia Morales, formada por Francisco y Beatriz, sus hijas y el hijo menor, adoptan a Simonopio, sin saber que sus vidas cambiará para siempre. Ya que Simonopio es un niño “mágico” por así decirlo, que se la vive rodeado de naranjas y abejas. Todos llegan a acostumbrarse a la dulce visita de sus amigas, que llegarán a salvarlos de algunas tragedias, y vivirán juntos diferentes situaciones de la vida. Ésta trama es la que te motivará a terminar el libro y querer seguir leyendo más sobre abejas y miel.

Porque el murmullo de las abejas es real para Simonopio y las abejas le susurran secretos que sólo él puede entender. Una historia que recomiendo ampliamente, ya que es una lectura fácil de llevar, y que te deja con olores puros de campo, así como de lugares repletos de sueños e historias.

sofia segovia