En el País de la Nube Blanca

Es la primera parte de una trilogía realizada por la escritora alemana Sarah Lark. Una saga familiar situada en Nueva Zelanda, en el siglo XIX, durante la colonización Británica a las islas de los maoríes. Era un país habitado por pueblos Maoríes antes de la llegada de los europeos. Nueva Zelanda en maorí significa “tierra de la gran nube blanca”, de ahí el título de la novela. Una historia de más de 700 páginas, que se te harán pocas, debido a que la trama te sumerge en un nuevo mundo y la narración es fluida.

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Primeras impresiones

Es una novela que me encantó principalmente porque tiene fundamentos históricos, en el sentido de la descripción del país, la situación política y social, así como la ambientación. Descubrimos un país rico en cultura, tradiciones, historia, naturaleza y paisajes. Lo que hace interesante a una escritora es su documentación y conocimiento previo sobre lo que va a escribir, objetivo que Sarah Lark logró exitosamente. Es así, que por medio de su narración, llegas a vislumbrar  vívidas imágenes de la magia que hay en este país.  

Un poco de la trama

La novela comienza en Inglaterra, en donde viven dos mujeres, que son las protagonistas, ambas  llevan vidas muy distintas. Una es Gwyneira Silkham, hija privilegiada de una familia de ganaderos de Gales, sin embargo, tienen poca dote para lograr un matrimonio beneficioso, aunado a que es una mujer rebelde para su época. Su mayor pasión es montar a caballo y el cuidado de los animales. Su vida cambia con la llegada de Gerald Warden, barón de la lana de Nueva Zelanda. Él pide la mano de Gwyneira para desposarla con su hijo Lucas. Gwyneira ante la posibilidad de una nueva vida llena de aventuras acepta.

Por otra parte tenemos a Helen Davenport, una educada y conservadora institutriz, hija de un modesto párroco. Helen con pocas oportunidades para el matrimonio por su humilde cuna, responde a un anuncio de una hoja parroquial y se compromete con Howard O´Keefe un agricultor. Es así como su destino es embarcarse a Nueva Zelanda, para cumplir su sueño de formar una familia.

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Ambas mujeres sin conocer a sus futuros maridos, terminan conociéndose en el Dublín, un barco con rumbo al otro mundo. En el camino forjan una amistad, que en tierra logran mantener, a pesar de las sorpresas y avatares que se les presentan. Sus vidas se ven enlazadas por una historia de conflictos familiares y viejos odios; en donde entran nuevos personajes como los esposos, amores, amigos, vecinos, ganaderos y peones.

Conoceremos su llegada a Nueva Zelanda, así como sus primeras impresiones de este hermoso país, sus relaciones con los habitantes y sus sueños. Ellas van en busca de amor, pero  descubrirán que la vida no es fácil, ya que da muchas vueltas. La novela narra la vida de ambas, a lo largo de varios años, y ésta historia es la que te mantendrá al vilo, ya que, viven una serie de aventuras, tragedias, decepciones, amores y desamores.

Reflexiones finales

Ahora bien, me gustó  que la trama no se queda incompleta para dar lugar a la segunda parte, sino que, tiene una conclusión y será tu elección si decides leer los siguientes tomos que son “La Canción de los Maoríes” y “El Grito de la Tierra”. Yo en lo personal no lo he hecho, aunque ya están en mi lista de las próximas lecturas, porque quiero saber más de la vida de estas familiar y de las nuevas generaciones. Una lectura amena, entretenida y emocionante, espero que puedan disfrutar de ella tanto como yo.

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El Azul entre el Cielo y el Agua

Reflexiones

Éste libro me encontró a mí, porque desde el primer momento que lo vi su título me atrapó, al igual que su sinopsis. En el pasado he leído sobre el oriente, pero casi nada sobre el conflicto de los palestinos y la franja de Gaza, sólo lo que leo de noticias he historia. He aquí una novela que te transporta a un mundo distante, pero a la vez tan cercano por los sentimientos que logra transmitirte, como el amor, la familia, la lealtad y la magia. Una apasionante historia que te llevará a vivir desde conflictos políticos y religiosos, hasta el amor y la magia en una simple familia.

Sobre la autora Susan Abulhawa

Me parece interesante que hablemos brevemente sobre ella, ya que como uno de los personajes de esta novela, Susan también nació en una familia de refugiados palestinos, por el conflicto de 1967. A la edad de 5 años fue enviada a Estados Unidos a vivir con un tío y terminó viviendo con varias familias palestinas, de acogida y en orfanatos. Logró estudiar biología y neurociencia, para terminar en el periodismo y escribiendo novelas. Fundó “Playgrounds for Palestine” una ONG que  construye zonas de juego a los niños palestinos, en campos de refugiados.

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Entendiendo la experiencia de vida de Susan Abulhawa, podemos llegar a imaginar cómo se inspiró para poder escribir la novela de la que estamos hablando el día de hoy. Es verdad que la vida nos marca a cada uno, y cuando se escribe también se escribe sobre las experiencias de vida. Directa o indirectamente el pasado se asoma y es como si fuera una autobiografía, una historia basada en hechos y vivencias personales, o pensamientos e ideas propias, así vemos que la vida no pasa en vano, sino que deja una profunda huella en todos.

Un poco de la trama

La historia gira entorno de la familia Barka entre los años de 1947 hasta el presente.   La familia vivía en un pueblo en Palestina, llamado Beit Daras. Estaba formada por la matriarca llamada Um Mamdouh, la cual criaba a sus hijos sola a falta de un esposo. Era conocida como “la loca del pueblo”, porque podía hablar con seres invisibles, sin embargo acabó ganándose el respeto de su gente. Tenía dos hijas y un hijo: la pequeña era Miriam, también con dones especiales y hablaba con un amigo imaginario llamado Khaled, quién le enseñó a leer y escribir junto al río. Otra hermana, era Nasmiyeh quien se casó y posteriormente formó una familia. Al igual que el hermano mayor llamado Mamdouh.

La vida apacible que llevaban en Beit Daras se vio interrumpida por un ataque de las tropas sionistas, y se vieron obligados a huir a la frontera de Gaza como refugiados- En el camino viven situaciones de riesgo, entre ellas Miriam se queda en el camino y su hermana Nasmiyeh regresa por ella, pero no logra evitar una tragedia que los marcará para siempre.

Es así como la familia termina viviendo en la frontera de Gaza. Nasmiyeh se casa y forma una familia, entre ellas está su nieto Khaled, el cual queda sumido en un sueño profundo, esto provocado por un ataque israelí. Khaled en sueños visita a su tía abuela Miriam, se reúnen cada día en la orilla del río de Beit Daras, en donde le enseña a leer y escribir.

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Por otro lado, el hijo mayor Mamdouh se va a Egipto a trabajar como apicultor y se casa con Yasmine. Ambos, posteriormente se van a vivir a Estados Unidos y tienen un hijo, el cual les da una nieta llamada Nur. Ella crece sin su padre, porque él fallece en un trágico accidente,  y sin el amor de su madre. El único que le habla de sus orígenes y la ama incondicionalmente es su abuelo Mamdouh, quien sueña con llevarla de regreso a Gaza. Sin embargo, Nur pasa por distintas pérdidas entre ellas la de su abuelo y así,  ese destino se cumple hasta que Nur es adulta.  El destino la lleva a trabajar como voluntaria en la frontera de Gaza y a reencontrarse con sus raíces y su familia.

Una novela que recomiendo leer con una mente y un corazón abiertos, porque la magia a y la tragedia tocarán cada palabra que leas.

 

INFIEL

Autora: Ayaan Hirsi Ali

Este libro llegó a mis manos como un regalo de mi papá, diciéndome que la mayor lección de vida la puedo aprender a través de los libros y de éste libro en especial, que es la autobiografía de una mujer que luchó por su derechos. Mi papá siempre me ha motivado a hacer realidad mis sueños, a seguir mi corazón, a estudiar filosofía, a leer, a viajar y sobre todo a aprender de mis errores; al igual que mi mamá, mi mayor porrista, amiga,  apoyo y amor incondicional.

Si lo comparamos con  el padre y la madre de Ayaan la autora de este libro, nos encontramos con un mundo totalmente diferente. Ella tuvo una familia fruto de la sociedad musulmana. Era obligada a rezar por la muerte de los judíos y los ateos, a hacer tareas domésticas so castigo de palizas interminables, al matrimonio sin consentimiento y por obligación, así como a la obediencia sin razón y a la enseñanza que la mujer solo viene a este mundo a traer hijos. Ayaan explica: “[…] el islam era como una jaula mental. Primero, cuando abres la puertecilla, el pájaro enjaulado permanece dentro: tiene miedo. Ha interiorizado su cautiverio. El pájaro necesita tiempo para mentalizarse y escapar, por mucho que alguien haya abierto la puertecilla de la jaula.” (Ayaan Hirsi Ali, Infiel, Debolsillo, México, 2009, p.366)

El libro que es la historia de vida de Ayaan, se encuentra dividido en dos partes: “Mi infancia” y “Mi libertad”. La primera parte es una narración sobre su nacimiento en Somalia, sus primeros años de vida hasta su juventud en Arabia Saudí, Etiopía y Kenia. Son sus recuerdos personales, su relación con su familia y  clan, así como, su crianza bajo el islam y la sumisión total en la era forzada a vivir. La segunda parte es cuando logra escapar, gracias a su valentía y al siempre preguntarse sobre todo lo que le enseñaban y no aceptarlo como palabra absoluta. Quedando como refugiada en Holanda, donde su mundo se abre por completo y tiene la oportunidad de ser “libre” de decir lo que piensa, de estudiar Ciencias Políticas e incluso de formar parte de la política.

Por buscar su libertad, tuvo que renunciar a su familia y se convirtió en enemiga del islam y por lo tanto su vida está en peligro. Ella escribe “Vine a Europa en 1992, cuando tenía veintidós años, y fui elegida diputada al Parlamento holandés. Hice una película con Theo (Van Gogh) y ahora convivo con guardaespaldas y circulo en coches blindados. […]”(Ayaan Hirsi Ali, Infiel, Debolsillo, México, 2009, p.12-13). Finalmente debido al asesinato de Theo Van Gogh y problemas con su ciudadanía holandesa, Ayaan terminó trasladándose a Estados Unidos.

Infiel, un libro que tocó hasta la fibra más profunda de mí ser. Nos enseña que nada es imposible, si se tiene voluntad y corazón se pueden lograr todos los sueños. Me dejó que aún hay mucho por avanzar en este mundo y que la fe ciega nos lleva a la destrucción, así como, la igualdad y los derechos en muchos países, es un privilegio más que una obligación.

TOKIO BLUES (Norwegian Wood)

Autor: Haruki Murakami

Inicié la lectura de esta novela bastante tiempo después de que todo mundo hablara de ella, me la encontraba en todas las librerías y ferias de libro, Tokio Blues nadando entre otras novelas de Murakami. Sin embargo terminé leyéndola porque me animé a comprarla en una de mis visitas a la FIL (Feria Internacional del Libro)  y “tenía que leerla” si quería estar al tanto de los autores más influyentes de la literatura japonesa y no me arrepiento. Me encantó porque no es la típica novela de trama de amor y felices para siempre, sino porque es un novela, en mi opinión, que transmite muchos sentimientos a los lectores, sentimientos de fatalismo, depresión, tristeza y nostalgia. Así mismo, nos hace preguntarnos sobre la vida, la muerte y principalmente el suicidio. Sentimientos que la mayoría de las personas queremos evitar a toda costa, y más en el siglo XXI que se le da prioridad a la búsqueda de la felicidad y la comodidad.

Para iniciar la lectura de la novela, les recomiendo que la lean con la canción de Norwegian Wood de los Beatles como de fondo, ya que se darán cuenta que es una canción que aparece en varias partes de la narración, como un fantasma que te lleva a los recuerdos del pasado y te deja con un toque te nostalgia. El personaje principal es Toru Watanabe,  un personaje adulto, que  nos lleva a sus recuerdos de juventud en los años sesenta, recuerdos de la amistad que tenía con Kizuki y la novia de este llamada Naoko; recuerdos que son marcados por el suicido Kizuki, y el quebranto de espíritu de Naoko, que quedó devastada por la pérdida de su “alma gemela” y años previos por el suicidio de su hermana.

Después de cierto tiempo del suicido  de Kizuki, Toru ya de 18 años se va a Tokio a estudiar teatro y a vivir en una residencia, donde todo parece monótono excepto por un malestar civil en el aire y una huelga estudiantil que durará unos días y parece no haber hecho ningún cambio, como una crítica política de fondo, a la situación en Japón. Sin embargo, el reencuentro con Naoko hacen que la vida de Toru gire por una parte entorno a  ella. Aunque, también conoce a Midori, una compañera de clase que es todo lo contrario a la actitud frágil y triste de Naoko; Midori es extrovertida, alegre, inteligente y llena de vida. Así la vida de Toru parece continuar, mientras tiene algunas aventuras con un compañero de residencia llamado Nagasawa, y dedica una parte de su tiempo al estudio, del cual no parece muy interesado y a trabajar en una tienda de discos.

Toru pasa una noche junto a Naoko y se da cuenta que  tiene sentimientos tanto por ella como por Midori. Después de esa noche junto con Toru, Naoko termina en una especie de sanatorio apartada del mundo, en medio de las montañas y de la nada,  debido a su fragilidad mental. Lugar al que Toru va a visitarla en algunas ocasiones y donde conoce a más personas como Naoko, a Reiko, una profesora de música del sanatorio y acompañante de Naoko; formando así una amistad y un intercambio de cartas. Aunque la vida da muchas vueltas y la Toru también.

Es así como Murakami nos lleva a los sentimientos que hablaba en un principio, sentimientos que giran en torno al suicidio, un tema aún tabú en muchos países y que Murakami toca de una manera fuerte pero a la vez sutil, ya que describe el efecto que provoca en los familiares y amigos. Una novela para leer una tarde en búsqueda de todo lo contrario a lo que estamos acostumbrados ¡Vale la pena!

LA LISTA DE OFENSAS

Autora del libro: Dilruba Z. Ara

Inicié  a leer este libro en un principio por recomendación, pero lo seguí leyendo porque me hizo reflexionar muchas cosas, es un libro que aunque esté situado a mediados del siglo XX, sigue hablando sobre situaciones actuales. Así mismo es una novela que evoca distintos sentimientos: desde añoranza por el hogar de la niñez, el amor a la naturaleza, recuerdos de ríos y a peces plateados.

Es una novela inspirada principalmente en las mujeres; mujeres bajo las tradiciones y costumbres de un pueblo musulmán en Bangladesh (país vecino de India); la trama se centra en Daría, una niña deseada por sus padres Jharna Begum y Azad Chaudhury, que después de tener puros hijos lograrán  traerla al mundo gracias a la ayuda de la magia y el amor.  Después de una serie de eventos extraños desde su nacimiento, como nacer con el pelo plateado y una inundación que asola a su pueblo, llega a sus vidas un niño de nombre Mizan, que desempeñará un papel importante en la vida de todos.  Ahora bien, Daría al verse envuelta en matrimonio con Ali Baba de un pueblo “moderno” tendrá que luchar consigo misma y con lo que su familia le enseñó desde que era niña.

Es este punto, lo interesante del libro, es decir, la lucha interna que vive una mujer, entre defender su honor, lo que cree y el comportarse como sus tradiciones y costumbres  mandan; es decir, la lucha entre lo que quiere, contra  lo que tiene que hacer, porque la sociedad lo dicta. El “tener” que estar bajo la tutela y el mandato de un hombre, contra el ser libre y feliz. Por eso digo que es un tema actual, que aún muchas mujeres viven bajo la tutela y regla de una sociedad que se impone desde su nacimiento. Así mismo, es una crítica a la religión llevada a los extremos y el machismo, que no sólo existe en el oriente sino también en el occidente. Una lectura muy recomendable y amena.

La Templanza

Para iniciar quisiera hablar un poco de la autora, María Dueñas es una escritora española, que se dio a conocer por un libro muy recomendado (posteriormente daré una reseña) que se llama El tiempo entre  costuras, del cual ya hicieron una miniserie bastante interesante y apegada a la novela.

En La templanza, la autora nos introduce a la vida de Mauro Larrea, en la mitad del siglo XIX. El personaje principal es un próspero minero, viudo y con dos hijos, de carácter fuerte y decidido, que de empezar como simple peón termino construyendo un gran patrimonio; todo esto narrado en el México del fin del porfiriato. Después de tomar varias decisiones que lo llevan a la pérdida de gran parte de su fortuna, decide abandonar el país para buscar fortuna en La Habana colonial, una Habana llena de música, ilusiones y gente; de donde por un juego de azar y destino tiene que salir con dirección a Jerez, España. En dicho lugar se encuentra con un mundo de bodegueros y con una propiedad abandona latente  de recuerdos de vino y pasión.  Donde conoce a Soledad Montalvo, una mujer que ante Mauro Larrea se presenta como todo un acertijo y desafío, ella lo envolverá en su vida de una manera intrigante, haciendo una trama interesante y que te hace querer seguir leyendo. Finalmente el desenlace no podía quedarse atrás, ya que es estrambótico e inesperado.